중국과 미국 : 편집증 거인 두 명이 대립하고 있다.

중국과 미국 : 편집증 거인 두 명이 대립하고 있다.

나는 지난 2주 동안 5개의 국제 웨비나에 참여했다.

공교롭게도 5명 모두 미중 경쟁관계에 관한 것이었다.

그것은 두 나라 사이의 상황이 얼마나 심각해졌는지를 시사한다.

나의 피할 수 없는 인상은 그들 사이에 깊은 불신감이 존재하고 그들이 타협할 방법을 찾기가 극히 어렵다는 것이다.

미국 웹 세미나 참석자들은 중국과 미국 바이든 행정부가 트럼프 행정부와 어떻게 다른지를 강조했다.

그들은 미국이 중국과의 협력, 경쟁, 대결이라는 ‘3C’를 유연하게 적용해왔다고 언급했다.

바이든은 기후변화, 전염병, 대량살상무기(WMD) 비확산, 북핵 문제 등과 관련해 중국과 협력하고 무역과 기술 분야에서

경쟁하며 지정학과 가치에 굴하지 않고 맞서면서 전임자보다 유연해질 것이라고 주장했다.

그 평가는 웨비나에 있는 중국 참가자들로부터 밀어내기를 촉발했다.

중국이 핵심 이익으로 여기는 영토와 주권 문제 등 지정학적, 가치 문제에 대해 미국이 대립적 태도를 취한다면 어떻게 건설적 경쟁을 벌이거나 다른 문제에서 협력할 여지를 더 만들 수 있겠느냐는 것이다.

중국 측 참석자들은 협력이 실현 가능하지 않을 것이며 대만 남중국해 홍콩 위구르 등에 대한 미국의 태도가 바뀌지 않으면 경쟁은 갈등으로 확대될 수밖에 없을 것이라고 전망했다.

중국의 향후 계획에 대한 양측의 시각도 크게 엇갈렸다.

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시진핑 주석이 2035년까지 이루고자 하는 ‘강한 군대의 꿈’과 중화인민공화국 수립 100주년인 2049년까지 실현을 목표로 하는

중국과 미국 ‘차이나몽’에 초점이 맞춰졌다.

웨비나에 모인 미국인들은 중국이 2035년까지 아시아태평양의 패권을, 중국과 미국 2049년까지 글로벌 패권을 추구한다는 의미로 해석했다.

사실 트럼프 행정부 때도 반복적으로 진전된 그런 해석은 새로운 게 없다.

문제는 바이든 행정부에 의해 지지되고 있다는 것이다.

그 해석은 중국인들로부터 강한 반론을 이끌어냈다.

이들은 저우언라이가 1954년 ‘평화공존 5원칙’을 발표한 이후 중국이 지속적으로 패권주의에 반대해왔으며 오늘날에는 지역이나 세계 패권에는 관심이 없다고 주장했다.

그 증거로 그들은 미국과 달리 중국은 군사동맹이 없다고 지적했다.

이들은 두 꿈이 시 주석의 미래 비전을 나타낼 뿐 패권과는 무관하다고 주장했다.

‘강한 군의 꿈’은 2035년까지 중국의 후진국 무력을 발전시켜 스스로 발전할 수 있는 힘을 주겠다는 비전을, ‘차이나드림’은

2049년까지 사회주의 중국을 개발도상국에서 선진국으로 끌어올리려는 열망을 전달한다.

가장 논란이 되는 대목은 중국의 자유화 문제다.

대부분의 미국 참석자들의 시각은 경제 개방이 중국의 정치 자유화를 이끌 것이라는 기대에서 비롯된 1979년 이후 미국의

대중 포용 정책이 중국이 시 주석 휘하의 독재 정치로 후퇴하고 있는 지금 실패했다는 것이었다.

따라서 미국이 중국과의 포용과 협력이라는 기존 정책을 전면 수정할 필요가 있다는 주장이다.

중국 참가자들의 반응은 단호했다.

그들은 중국이 워싱턴으로부터의 포용에 대한 대가로 정치적 자유화를 결코 약속하지 않았을 뿐만 아니라 미국식 민주주의는 14억 인구의 중국이라는 정치적 토양에 적합하지 않다고 말했다.

이들은 가치 융합의 미국 서술에 대해 가치관의 다양성과 중국의 특수한 상황을 무시하기 때문에 이견을 드러내며,

중국에 분단과 퇴행을 뿌리려는 미국의 지도력 훼손 계획에 중국이 넘어가지 않을 것이라고 강조했다.

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그들은 또한 40년 전에야 시장을 개방하고 10년 전에야 경제 성장을 시작한 중국에 미국의 요구가 불합리하다고 지적했다.

두 나라가 이처럼 첨예한 대립으로 치닫는 이유는 무엇일까. 미국의 동아시아 전문가인 폴 헤어는 이를 ‘전략적 편집증’이라는 개념으로 설명한다.

헤이르에 따르면 미국은 중국에 대한 두려움을 감독하고 있으며, 이는 결국 중국을 거의 신경질적으로 공격적인 방어 태세로 밀어 넣으며 문제를 악화시킬 뿐이라고 한다.

그것은 모두 미국과 중국 모두에게 너무나 흔한 오만, 불안, 무지와 불신의 결과물이다.